A astrofísica renomada e professora no MIT descobriu 12 exoplanetas habitáveis que ​​estão sob investigação.
Washington. (EFE). Considerada “gênio” pela Fundação MacArthur e uma do mundo astrofísico mais influentes pela revista Time, professora canadense no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) Sarah Seager acredita que há vida em outro planeta e se propõe a encontrar.
“Eu decidi dedicar minha vida para encontrar vida em outro planeta, para encontrar planetas como a Terra ou planetas com vida sobre eles “, disse a cientista de 42 anos, que brinca que ela nomeou um de seus estudantes de doutorado como seu “sucessor” para continuar a sua missão, se não puder ser concluída.
Sarah Seager“Pode ser necessária mais de uma geração, como aconteceu com a construção da Grande Muralha da China ou as grandes catedrais da Europa e estão totalmente preparados para isso”, Seager, que completou os seus estudos de doutoramento na Universidade de Harvard, disse. Foi quando descobriram os primeiros exoplanetas , planetas fora do nosso sistema solar orbitam uma estrela parecida com o Sol e onde Seager acredita ser a resposta para a sua busca por vida extraterrestre.

Planetas semelhantes à Terra

Os cientistas descobriram cerca de 1.800 exoplanetas,a vários milhares de “candidatos” identificados pelo observatório espacial Kepler, a primeira missão da NASAcom o objetivo de identificar exoplanetas.
“O interesse na vida em outro planeta está crescendo e eu acho que isso responde ao desejo universal de saber de onde viemos e como comum é a vida no universo, mas também o trabalho de Kepler”, diz Seager.
Seager e sua equipe identificaram doze exoplanetas potencialmente habitáveis, dos quais atualmente conhecem “apenas a massa, tamanho, às vezes apenas o tamanho e a distância da estrela” em órbita. “Para saber mais, precisa de um telescópio espacial muito mais sofisticado que nos permita ver a atmosfera do planeta, as temperaturas, entender e encontrar sinais de água “, diz Seager.
O Telescópio Espacial James Webb, que a Nasa desenvolveu em colaboração com a Agência Espacial Europeia e do Canadá, que deverá estar pronto em 2018 permite melhor observação, mas a tecnologia que se astrofísica espera é a “Starshade” Uma nave espacial levando um telescópio para tirar fotografias dos planetas.
Essas imagens permitem determinar a habitabilidade de exoplanetas semelhantes à Terra. “Uma estrela como o nosso Sol seria 10 mil milhões de vezes mais brilhante do que um planeta gêmeo da Terra, por isso é muito, muito difícil, no limite do que podemos alcançar “, diz Seager, da de tecnologia em desenvolvimento na Universidade de Princeton e Propulsion Laboratory da NASA, na Califórnia.

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