Cadeia gigante de vulcões é encontrada na Austrália

0

Cientistas encontraram a cadeia mais longa de vulcões do mundo na Austrália, escondida à vista de todos.

A cadeia australiana recém-descoberta não é uma completa surpresa, no entanto: Geólogos já conheciam pequenas correntes separadas de atividade vulcânica na ilha. No entanto, novos estudos revelam um hotspot escondido debaixo de regiões sem sinais de vulcanismo superficial, ligando essas cadeias de vulcões separadas em uma cadeia gigante.

Com 2.000 quilômetros de extensão, a cadeia está no leste da Austrália, desde Hillsborough, no norte, até a ilha da Tasmânia, no sul.

“A cadeia tem quase três vezes o comprimento da famosa cadeia de Yellowstone no continente norte-americano”, Rhodri Davies, cientista da Universidade Nacional Australiana, disse em um comunicado.

Série de vulcões

Os cientistas há muito tempo conheciam quatro faixas separadas de atividade vulcânica na porção oriental da Austrália, com cada uma mostrando sinais distintivos de atividade vulcânica no passado, a partir de campos de lava vastos até campos inundados com um mineral vulcânico chamado leucitite que é cinza escuro ou preto. Algumas destas regiões estavam separadas por centenas de quilômetros, levando os geólogos a pensar que as áreas não estavam ligadas.

Mas Davies e seus colegas suspeitaram que o vulcanismo australiano tinha uma fonte comum: a pluma do manto que derreteu a crosta conforme a placa australiana avançou para o norte ao longo de milhões de anos. (Considerando que muitos vulcões se formam nos limites das placas tectônicas, onde o magma quente escoa através de fissuras na terra, outros se formam quando as plumas do manto na fronteira entre o manto e o núcleo da Terra alcançam a superfície.)

Para reforçar a sua hipótese, Davis e seus colegas usaram uma fração de isótopos radioativos de argônio para estimar quando a atividade vulcânica apareceu pela primeira vez em cada uma dessas regiões. Eles combinaram esses dados com um trabalho anterior mostrando como a placa australiana havia mudado ao longo dos milênios. A partir desta informação, eles puderam estimar quando e onde o vulcanismo afeta certas regiões.

A equipe descobriu que o mesmo ponto de acesso, provavelmente a partir de uma pluma do manto, é responsável por toda a atividade vulcânica no leste da Austrália. A nova cadeia vulcânica, que a equipe apelidou de faixa vulcânica Cosgrove, foi formada entre 9 e 33 milhões de anos atrás. (Nenhum dos vulcões na parte continental da Austrália estava ativo durante o passado recente).

No entanto, existem grandes lacunas na atividade vulcânica na superfície desta faixa. Para entender por que, a equipe modelou a espessura da litosfera, a camada dura que forma o manto superior e crosta da Terra.

Descobriu-se que, em determinados pontos ao longo da placa tectônica australiana, a litosfera era tão espessa que a pluma do manto não podia permear todo o caminho para criar o derretimento que aparecia na superfície da Terra. No entanto, em outros pontos, a litosfera era fina o suficiente para mostrar as pistas mais ínfimas de magma na superfície. Um destes pontos é uma região do norte de Nova Gales do Sul rica em leucitite, que contém altas concentrações de potássio, tório e urânio. O vulcanismo na superfície apareceu somente quando a litosfera era inferior a 130 km de espessura.

As novas descobertas poderiam ajudar os cientistas a modelar como plumas do manto interagem com a crosta continental para criar o vulcanismo.

“Agora que sabemos que existe uma relação direta entre o volume e a composição química do magma e a espessura do continente, podemos voltar e interpretar o registro geológico melhor”, disse Davies. [LiveScience] | FONTE 

About Author

Criador do Site Verdade Mundial, fotógrafo por amor e profissão. Um inquieto da sociedade! Acredito que podemos mudar o pensamento das massas com a informação. Temos as ferramentas e a vontade de ver um Mundo melhor e livre. Estamos nessa luta há dez anos e em frente!