Mistério: Satélite é danificado sem explicação

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Na manhã do dia 17 de junho, a operadora de satélites SES, com sede no Luxemburgo, perdeu o controle de um grande satélite em espaço geoestacionário, quase 36 mil quilômetros acima da superfície terrestre. Pouco depois, o operador de satélites começou a trabalhar com outra empresa especializada na conscientização do cenário espacial para rastrear a máquina à deriva, a AMC-9. Há alguns dias, a empresa, ExoAnalytic Solutions, viu o satélite AMC-9 começar a se fragmentar.

O diretor-executivo da ExoAnalytic, Doug Hendrix, disse ao site Ars:

Vimos várias peças se desgrudarem nos últimos dias. Estamos rastreando pelo menos uma das peças. Eu hesitaria em dizer que sabemos com certeza o que aconteceu.

O satélite de comunicações AMC-9 foi lançado em 2003 a bordo de um foguete Proton russo. Trata-se de um satélite bastante grande e estava perto do final de sua vida de projeto de 15 anos. Como cerca de 500 outros satélites geoestacionários governamentais e comerciais, o AMC-9 orbitou a Terra a cerca de 36.000 km. Isso ocorre porque, ao voar acima do equador precisamente nesta altitude, os satélites podem facilmente manter sua posição em um ponto fixo. Isso facilita a comunicação constante entre a Terra e o solo. Esta órbita elevada acima do equador da Terra é, portanto, valiosa e um espaço cada vez mais disputado.

Infelizmente, não há arrasto atmosférico que esteja acima da Terra, então, uma vez que os destroços entram na órbita geoestacionária, ele tendem a permanecer por lá. Com uma rede global de 165 telescópios ópticos ao redor do globo, a ExoAnalytic concentra-se no rastreamento de objetos dentro e perto da órbita geoestacionária. Os serviços privados aumentam o programa de “conscientização da situação espacial” liderado pela Força Aérea dos EUA.

Uma reação em cadeia?

No momento, Hendrix disse que a empresa está rastreando cerca de 2.000 objetos em órbita geoestacionária, alguns tão pequenos quanto cerca de 20cm. Destes, cerca de um quarto são satélites – uma mistura de recursos militares, meteorológicos e de comunicação – e os demais são lixo espacial. Um evento de detritos descontrolados na órbita geoestacionária é extremamente raro, e a preocupação com tais eventos é que eles poderiam potencialmente levar a um evento de detritos em cascata conhecido como síndrome de Kessler. Hendrix disse:

Este é um evento seminal para entender o que acontece quando há muitos fragmentos a essa altitude.

Um especialista em consciência situacional espacial, Brian Weeden da Secure World Foundation, minimizou essa possibilidade com o satélite AMC-9:

O desafio é que essas peças, em termos humanos, estarão lá quase sempre, e apresentarão um perigo de navegação a longo prazo. Isso definitivamente aumentará as chances de colisões sobre as Américas, mas não acho que isso vá desencadear uma reação em cadeia.

Vídeo do satélite AMC-9 na noite de sexta-feira:

Não está claro o que poderia ter causado o satélite AMC-9 de cessar sua comunicação, entrar em deriva e, aparentemente, começar a se fragmentar.

Weeden mencionou várias possibilidades. O próprio satélite AMC-9 poderia ter sido atingido por algum tipo de detritos, ou poderia ter sido prejudicado por um problema de clima espacial.

O AMC-9 poderia ter sido atacada por algo – no entanto, Weeden enfatizou que não há provas de que esse dano foi deliberado. De qualquer forma, esta situação parece ter aumentado as preocupações com o lixo espacial e a segurança dos ativos em órbita geoestacionária, que no total são valorizadas em mais de US $ 100 bilhões.

Informações atualizadas:

Em resposta à uma consulta do Ars, a operadora do satélite AMC-9, SES com sede no Luxemburgo, emitiu a seguinte declaração no domingo de manhã:

Nas primeiras horas do dia 1 de julho, a SES Satellite Control restabeleceu o contato com o AMC-9. A SES e a fabricante de satélites Thales estão trabalhando o tempo todo para avaliar o status e definir os próximos passos.

As informações de rastreamento recebidas em 29 de junho sugeriram que pelo menos dois objetos separados estavam localizados nas proximidades da AMC-9. Sua fonte ainda deve ser determinada. A nova informação foi incluída pela Thales e SES em suas investigações.

Todos os operadores e agências relevantes estão sendo informados e receberão atualizações regulares da SES. A avaliação atual é a de que não há risco de colisão com outros satélites ativos. O AMC-9 e seu statuscontinuam sendo rastreados pela SES e agências, inclusive o Joint Space Operations Center (JSpOC) e a ExoAnalytic, uma empresa privada, provedora de serviços de rastreamento.

Desde o incidente de 17 de junho de 2017, o AMC-9 vem se movendo lentamente para o oeste com a carga útil desabilitada e não causando interferência. A maioria do tráfego foi transferida para outros satélites e a SES está trabalhando em um plano de longo prazo para minimizar a interrupção dos clientes.

(Fonte) | Ovni Hoje 

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