Além da orbita de Marte, um brilhante cometa azul está apresentando um estranho comportamento. Jatos de material congelado estão jorrando no espaço, formando uma cauda caótica em forma de joelho, retangular e bastante incomum.

Batizado de PanSTARRS C/2016 R2, o objeto tem um período orbital de pouco mais de 20 mil anos e fez sua maior aproximação da Terra em 23 de dezembro de 2017, a 307 milhões de quilômetros.

Cometa de Cor Azul
A cor azul observada na imagem é bastante reveladora. Essa é a cor do monóxido de carbono ionizado (CO+), substância que fluoresce no vácuo do espaço interplanetário ao ser atingida pelos raios ultravioleta emitidos pelo Sol.

Recentemente, através de registros feitos pelo radiotelescópio submilimétrico de 10 metros de diâmetro instalado em Monte Graham, no Arizona, pesquisadores da Universidade do Sul da Flórida constataram que Panstarrs despeja no espaço cerca de 4,7 x 10^28 moléculas de CO a cada segundo.

E isso é muita coisa. O último objeto notável com tamanha quantidade de CO foi o cometa Humason em 1962, o que significa que a dinâmica de Panstarrs é bastante rara.

Gás Volátil
Cometas com grande quantidade de monóxido de carbono podem apresentar formas bem estranhas, como a observada na foto. A substância é extremamente volátil e pode sublimar (passar do estado sólido para o gasoso) na presença de temperaturas tão baixas como -248 graus Celsius. Para isso, basta apenas um pouco de luz solar para transformar grandes depósitos de CO congelados em jatos selvagens de gás em forma de nuvens ondulantes.

“Será muito interessante assistir o PanSTARRS à medida que ele se aproxima mais do sol”, disse Michael Mattiazzo, veterano observador de cometas, da Austrália.

De acordo com os dados orbitais, PanSTARRS C/2016 R2 atingirá o periélio em 9 de maio de 2018, quando se aproximará a 389 milhões km da estrela.

P.s.: Seria a “estrela azul” dos Hopi? Uma das profecias parece estar relacionada com o surgimento de um objeto celeste nos céus da Terra e profetisa: “Quando a Estrela Azul Katchina fizer sua aparição nos céus, o Quinto Mundo então começara. Este será um dia de purificação”

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Reikiana, praticante e apaixonada por Yoga, a estudante de Design de Moda pela UCS, Manoela desenvolveu um grande interesse na conexão espiritual entre o passado, presente e o futuro da humanidade, seus caminhos e mudanças ao longo dos séculos. Suas pesquisas para o Verdade Mundial vem sendo amplamente visualizadas nas áreas da sociedade, história e religião.