Cientistas alertam que um colapso iminente do vulcão Etna, o maior vulcão ativo da Europa, pode levar a uma catástrofe natural no continente europeu.

Em particular, eles temem que o lento deslizamento de terra registrado no lado sudeste do vulcão em direção ao Mar Mediterrâneo possa provocar um súbito colapso de uma parte da montanha.

Um colapso em tal escala poderia colocar em perigo os habitantes da Sicília, já que ao cair na água, os restos da montanha poderiam causar ondas devastadoras, relata o Independente.

No entanto, esses mesmos pesquisadores relatam que a única coisa que pode ser feita no momento é prestar atenção ao que está acontecendo com o vulcão ativo , já que não há como prever se o colapso ocorrerá em alguns anos ou séculos.

De acordo com estudos anteriores sobre o movimento do Etna , isso pode ser devido aos turbilhões magmáticos dentro do vulcão.

No entanto, esses estudos se concentraram no componente superficial da floresta. Os novos estudos detalhados do fundo do mar na área mostraram que o deslocamento gradual do Etna tem um alcance muito maior, o que aumenta o risco de colapso, observa o jornal.

“No momento em que pudemos considerá-lo lento, tivemos um movimento de quatro centímetros em 15 meses, por isso é muito lento, mas há o perigo de acelerar e deslizar muito rápido no mar”, disse Morelia Urlaub, oceanógrafa da Geomar Helmholtz Center.

Há precedentes históricos de colapsos semelhantes que ocorreram com vulcões menores, mas também houve deslizamentos de terra que afetaram vastos territórios no Havaí e nas Ilhas Canárias há milhões de anos.

Os cientistas coletaram os dados dos sensores de pressão por vários meses para determinar se a mesma coisa está acontecendo no momento com o Monte Etna.

Embora esses dados ofereçam mais informações sobre o movimento da montanha, Urlaub ressalta que é difícil avaliar o risco desses resultados devido à idade do Etna.

“Estávamos monitorando a Etna há 30 anos, mas 30 anos não são nada comparados à idade da montanha de 500.000 anos. [O colapso] pode acontecer em 10 ou 100.000 anos: não há como saber”, explicou o cientista.

Ele concluiu que, no momento, é muito importante continuar monitorando o vulcão e tentar descobrir que ritmo de deslocamento poderia ser um indicador de um colapso iminente.

FONTE

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