Uma pequena rocha espacial fez uma aproximação extrema com a Terra no dia 19 de outubro de 2018. Ninguém esperava por esse encontro, e o asteroide que foi intitulado 2018 UA fez um verdadeiro sobrevoo rasante na Terra apenas algumas horas após ser detectado.

As observações não foram suficientes para determinar sua órbita e trajetória com precisão, mas algumas estimativas sugerem que esse pequeno asteroide de aproximadamente 5 metros diâmetro passou a uma distância entre 7.300 e 15.300 km da superfície da Terra. Para se ter uma ideia, os satélites meteorológicos e de TV orbitam o nosso planeta a uma distância média de 35.800 km da superfície. Isso significa que, apesar do asteroide ser pequeno, essa foi uma das aproximações mais íntimas já registradas…

…Felizmente, mesmo que esse asteroide colidisse com o nosso planeta, ele se desintegraria quase por completo antes de atingir o solo, já que seu tamanho estimado varia de 3 a 6 metros de diâmetro. Quando uma rocha espacial desse tamanho entra na atmosfera da Terra, ela produz um meteoro super brilhante, também conhecido como bólido ou bola de fogo – talvez visível até mesmo durante o dia.

asteroide 2018 UA – máxima aproximação com a Terra em outubro de 2018. Trajetória do asteroide 2018 UA entre os dias 04 e 23 de outubro de 2018. Créditos: SSD / JPL-Caltech / SBDB

O asteroide 2018 UA fez um sobrevoo rasante numa velocidade aproximada de 50.760 km/h, o que o impediu de ser capturado pelo nosso planeta. Mesmo assim, o poder gravitacional da Terra modificou sua órbita. Esse rasante com a Terra funcionou como uma estilingada espacial – manobra utilizada por sondas e naves para ganhar velocidade através do poder gravitacional de um objeto maior…

(Fonte)

Colaboração: Lênio

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