O entusiasta ávido da Terra plana, que havia se lançado duas vezes no ar a bordo de foguetes de seu próprio projeto e construção, tentava um terceiro lançamento ainda mais ambicioso no sábado (22), com o objetivo de atingir uma altitude de 5.000 pés (1.500 metros), antes de voltar de paraquedas para terra firme.

O lançamento, realizado fora de Barstow, no Condado de San Bernardino, Califórnia, começou de maneira promissora, mas as coisas pioraram quando um pára-quedas foi arrancado durante o voo.

Sem nada para impedir a queda do foguete, Hughes caiu no solo e morreu com o impacto.

Seu lançamento anterior, em março de 2018, viu dois pára-quedas desacelerarem sua descida, embora ele ainda tivesse impactado o solo com força considerável, resultando em uma pequena lesão nas costas. O objetivo final de Hughes era desenvolver seu foguete a ponto de poder ver a curvatura da Terra (ou a falta dela) usando um híbrido de foguete/balão de gás.

Cada voo sucessivo tinha sido essencialmente um trampolim para esse objetivo.

Science Channel (que documentava seu progresso) no Twitter, escreveu:

Michael ‘Mad Mike’ Hughes faleceu tragicamente hoje durante uma tentativa de lançar seu foguete caseiro.

Nossos pensamentos e orações são transmitidos a sua família e amigos durante esse período difícil. Sempre foi o sonho dele fazer esse lançamento e o Science Channel estava lá para narrar sua jornada.

Uma pena, trágico, por algo tão tolo.

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