O Complexo Cheyenne inclui 15 edifícios subterrâneos de três andares, cada um tem uma porta blindada que pesa 25 toneladas.

Os edifícios são montados sobre molas gigantescas que absorverão um impacto possível de explosão nuclear, e a entrada principal é protegida por uma porta de várias dezenas de centímetros de espessura.

Primeiramente construído para a proteção de um possível ataque da União Soviética, o complexo foi fechado em 2006 e reaberto em 2015.

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Alguns dos mais importantes comandantes militares dos EUA e forças de operações nucleares e especiais estão agora operando sob medidas de proteção extraordinárias para garantir que, no caso de uma súbita crise de segurança, incluindo qualquer potencial missão nuclear, existam haverá tropas e líderes saudáveis ​​suficientes para realizar ordens à medida que a pandemia de coronavírus crescer.

Houve apenas vagas referências a muitas dessas medidas, mas, juntas, elas apresentam uma imagem de quanta preocupação e esforço são necessários para garantir que a pandemia pare antes de impactar a defesa do país.

O general Mark Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto, manifestou publicamente a preocupação de que a prontidão dos militares seja mantida.

“Acho que teremos níveis moderados a baixos de impactos de prontidão”, disse Milley em 24 de março, se o número de casos militares permanecer relativamente baixo.

Em Colorado Springs, na sede da NORAD e do Comando do Norte, já estão em operação as chamadas operações distribuídas. O NORAD monitora o espaço aéreo dos EUA contra ameaças e intrusões, incluindo aeronaves militares russas. O Comando do Norte está coordenando a assistência militar para a pandemia.

“Estamos isolando pessoal de comando específico envolvido em áreas críticas de missão, incluindo funções de defesa de pátria”, disse à CNN um oficial militar dos EUA. “Para garantir que continuemos capazes de defender a pátria, apesar da pandemia, nossas equipes de vigilância de comando e controle aqui na sede se dividem em turnos.”

Agora, algumas das equipes de vigilância estão trabalhando na Estação da Força Aérea de Cheyenne Mountain, um bunker da época da Guerra Fria dentro de uma montanha próxima.

“Além disso, nosso pessoal está operando em zonas físicas pré-determinadas dentro do edifício. Todos os membros do comando estão monitorando de perto sua própria saúde e a saúde de seus familiares. Isso está mitigando a exposição a nosso pessoal e suas famílias e preservando nossa capacidade e capacidade de executar nossas missões de defesa de pátria e COVID-19 ”, disse o funcionário.

A estratégia de ter pessoal militar crítico agora trabalhando apenas em zonas pré-especificadas e em turnos está sendo replicada em outras instalações críticas, incluindo o Pentágono. Milley e o secretário de Defesa Mark Esper são públicos há semanas sobre o quanto estão limitando o contato com suas próprias equipes, e não permitindo grandes reuniões dentro do Pentágono. O número de trabalhadores que chegam ao Pentágono foi reduzido em mais da metade.

Mas existe uma profunda preocupação de que eles evitem um surto significativo entre os que restam. Os líderes do Pentágono em particular afirmam que não querem fechar as portas, algo que nem aconteceu no dia dos ataques de 11 de setembro.

E em bases em todo o país e no exterior, pode ser impossível conter um surto com tantas tropas que vivem em cidades locais. Essa foi uma das razões pelas quais Esper suspendeu todos os movimentos militares por 60 dias, afetando cerca de 90.000 soldados em todo o mundo.

Um funcionário do Pentágono, no entanto, disse à CNN que, quando um funcionário do Pentágono está com o vírus, não é mais possível rastrear seus contatos e apenas colegas de trabalho próximos podem ser notificados inicialmente de que alguém em seu escritório está doente.

Todas as unidades envolvidas nas operações de armas nucleares também estão tomando precauções específicas. As equipes intercontinentais de mísseis balísticos estão girando para garantir especificamente que sempre exista uma “equipe limpa” que possa assumir o controle se outros estiverem doentes. Tripulações de submarinos carregando mísseis nucleares estão se isolando por vários dias antes de partirem para o mar aberto para garantir que todos estejam saudáveis ​​para suas longas patrulhas marítimas. E, com um salto nos casos de vírus na Louisiana, há uma nova preocupação em isolar equipes críticas de bombardeiros B-52 na Base da Força Aérea de Barksdale, dizem autoridades.

Oficiais militares se recusaram a discutir acordos detalhados para unidades de elite, como o SEAL Team Six da Marinha, a Força Delta do Exército ou unidades altamente especializadas da Força Aérea, que podem ser acionadas em um momento para missões que vão desde resgate de reféns até contra-ataque. terrorismo a ataques secretos a alvos de alto valor atrás das linhas inimigas. Mas nesta semana, o Exército disse que suas próprias unidades de resposta rápida atingiriam o nível mais alto de proteção à saúde conhecido como “Delta”, o que limitaria severamente os movimentos de tropas quando eles estivessem em casa ou em suas respectivas bases.

À medida que a pandemia cresce, o Pentágono agiu para impedir a divulgação pública de onde as tropas doentes estão localizadas devido a preocupações de “segurança operacional”. O medo é que muita informação possa dar aos adversários uma idéia das possíveis vulnerabilidades militares. Embora as restrições tenham sido discutidas, na sexta-feira todos os oficiais de relações públicas militares foram oficialmente notificados pelo Pentágono de que os serviços só podiam divulgar informações sobre o número total de casos e não a localização das tropas. “O número de pessoas isoladas, em quarentena ou possivelmente infectadas não será liberado”, segundo um memorando do Departamento de Defesa visto pela CNN.

Essa política já está sob estresse. Todas as 5.000 tripulações a bordo do porta-aviões USS Theodore Roosevelt estão sendo testadas depois que várias ficaram doentes.